Scandal!

PIDDIG sex scandal, Burgos scandal, Pangil scandal, (rumored) Dingras scandal, 5-sisters scandal, Hayden Kho scandal, and all those campus scandals.

If you cannot beat them, join them? That we do nothing to kill the monster we call pornography; that we have accepted perversion as part of everyday life; that we have turned a blind eye to the exploitation of the least of women and children, our women and children, that to me is the gravest of all scandals.

How does one solve a problem like pornography?  This issue has always been the subject of fierce debate.  What delineates art from pornography?  Does censorship infringe on our freedoms of expression and of the press?  Is digital exhibitionism an inevitable consequence of modernity? Continue reading “Scandal!”

Mga Larawan sa Maharot na Dilim (Huling Bahagi)

(Heto po ang ikalawa at huling bahagi ng sanaysay na sinulat ng isa sa aking mga pinakamahusay at pinakamasigasig na mag-aaral—si Cherry Gatiw-an. Tungkol ito sa kanyang mga karanasan sa pagsasagawa ng pananaliksik sa red district dito sa Ilocos. Si Cherry ay isang third-year Sociology student ng MMSU. Siya ay tubong Pudtol, Apayao.)


SA CLUB NA IYON, walang guwardiya. Mas magulo. Mas marahas ang mga tagpo.

Tumayo ang isang pareha at lumapit sila sa may counter. Halatang lasing na ang babae, nakaakbay sa kasamang lalaki. Kung tama ang dinig ko, may nabanggit na “1500”.

“Ana ‘diay 1500?,” siniko ko ang kasama ko.

Bar fine!”ang maikli niyang tugon. “Inruardan.”

Saglit pa, humarurot na sa labas ang isang motosiklong tatlo ang nakasakay. Nakapagitna sa dalawang lalake ang babaeng sa tingin ko ay mas bata sa akin ng di hamak.

Nanggagaling ang kita ng mga bahay-aliwan mula sa mga perang ipinapasok ng mga GRO. Sa bawat lady’s drink na inoorder ng mga kostumer, 50 pesos ang komisyon ng GRO at sa management ang 100. Ibig sabihin, tumataginting na 150 ang bayad ng isang bote ng inumin na inoorder para sa tumeteybol na GRO. Depende sa tapang ng sikmura at tibay ng katawan, ang isang GRO ay maaaring kumita ng humigit-kumulang limandaang piso sa bawat gabi. Kung makuha nito ang kiliti ng kostumer, may tip pang dagdag iyon. Hindi pa kabilang diyan ang nakokolekta nilang 20 pesos na show charge sa mga kostumer. Show charge ang tawag sa bayad ng panunood sa mga floor show, ang sayaw ng mga GRO. Kinokolekta iyon pagpasok pa lang sa club. Sisenta porsyento ng kabuuang koleksyon ang paghahatian ng mga nagsayaw, ang matitira ay para sa management.

Mukhang ayos ang kita, ‘di ba? Continue reading “Mga Larawan sa Maharot na Dilim (Huling Bahagi)”

Mga Larawan sa Maharot na Dilim (Unang Bahagi)

(Nais kong ibahagi sa inyo ang isang sanaysay na sinulat ng isa sa aking mga pinakamahusay at pinakamasigasig na mag-aaral—si Cherry Gatiw-an. Tungkol ito sa kanyang mga karanasan sa pagsasagawa ng pananaliksik sa red district dito sa Ilocos. Si Cherry ay isang third-year Sociology student ng MMSU. Siya ay tubong Pudtol, Apayao.)

PARADISE of the Low-Flying Palomas kung tawagin ang lugar na iyon. Ang mga babae ay mga mumunting kagamitang may katapat na presyo, mga paninda. Bilang isang babae, nasasaktan ako.

Hawak ang kapirasong sulat na pirmado ng aking guro, pinuntahan ko ang kontrobersyal na pook. Agad kong hinagilap ang pangulo ng samahan ng mga may-ari ng mga bahay-aliwan. Pagkaraang makatanggap ng pahintulot mula sa kanya, agad kong sinimulan ang aking pakay— ang gumawa ng pananaliksik kung ano ang totoong nangyayari doon. Sa tanang buhay ko, noon lamang ako nakapasok sa tinatawag nilang night club.

Hindi naging madali ang pagpunta ko lugar.

Paano ko makalilimutan ang taas-babang tingin sa akin ng mga tricycle driver sa tuwing sasabihin ko kung saan ako papunta? Ako na pabalik-balik sa bahay-aliwan—paano ko sila mapaniniwala na hindi ako tulad ng iniisip nila? Continue reading “Mga Larawan sa Maharot na Dilim (Unang Bahagi)”

Romantic first pot

Reacting to the article ‘Legalize Marijuana’, my friend Mars of Kalinga Province, sent me this piece detailing about his first encounter with marijuana. ***kilig mode***

The summer vacation before school began for our fourth year in high school… Hector (a childhood friend) and I spent a lazy afternoon by the river. He was talking about the future – his future – and how impatient he was to get there.

I listened, like I always did. We were sitting on a rock, and our eyes were fixed on the rushing water below us, but I simply drowned out the sound of the shallow water as I concentrated on what Hector was saying.

I noticed that he was rather more focused that afternoon. Calm.

Then he reached into his pocket and brought out what then looked, for me, to be a crudely rolled cigarette. I asked what it was and he said “I smoked MJ for the first time this morning, and I thought I might share it with you… it felt good, and you might want to try it.”

I simply stared at the joint he was beginning to light with a match. Then, he brought the other end to his lips, palms forming an enclave around the stick. He inhaled. Deep. Eyes closed. Moments passed before he exhaled, and out went some smoke.

“That is, if you want to…” he said, as he opened his eyes and saw me watching intently.

Hector and I grew up together. We shared a lot of things, and he never even gave a damn that I was, well, “different.” Not wanting things to change (knowing that upon graduating from high school, we would grow apart as he would pursue a totally different field), I smiled at him, placed my hands over his, gently took the red-tipped joint from him, and recorded that day as the first time I smoked pot.

An hour later, we were still talking… with him gazing at the horizon… and me, studying the movements of the clouds above as I had my head resting on his lap.

Every time I transport myself back to that day and again feel what I felt then – river, rocks, clouds, future, Hector – I feel like I could write a book about just that episode.